Naturalne kakao — walory ziarna kakaowca

Kakao to z całą pewnością jeden z najbardziej ulubionych napojów wielu osób, w tym dzieci. Trudno też wyobrazić sobie bez niego całą branżę cukierniczą oraz domowe wypieki. Chociaż wiele osób ceni kakao za jego walory smakowe, niewiele z nich zdaje sobie sprawę z działania zdrowotnego ziaren kakaowca.

Kakao — pochodzenie i historia

Kakao uzyskiwane jest z ziaren kakaowca (Theobroma cacao L.), pozyskiwanych z jego jagód. Roślina ta pochodzi z Ameryki Południowej i Środkowej, lecz dziś uprawiana jest w różnych zakątkach globu, w tym przede wszystkim w Afryce. Historia użycia ziaren sięga niezwykle zamierzchłych czasów, gdyż kakao znali już Olmekowie, Aztekowie oraz Majowie. Przygotowywali oni z niego napój texocolatl, który zarezerwowany był jedynie dla wyższych sfer. Nie był to jednak napój do zwyczajnego picia, a przeznaczony był do spożycia podczas rytuałów. Napój ten w żaden sposób nie przypominał dzisiejszego kakao przygotowywanego na Zachodzie, gdyż powstawał poprzez zagotowanie kakao, mąki kukurydzianej, oraz chilli. Poza zastosowaniem rytualnym, ziarna kakaowca pełniły funkcję ówczesnej waluty, mając znaczną wartość. 

Kiedy do Ameryki Południowej przybył Hernan Cortés, szybko docenił on walory tego napoju, opisując jego wspaniałe działanie, gdyż dawał on żołnierzom solidną dawkę energii. W roku 1528 przywiózł on kakao do Europy, gdzie odniosło ono olbrzymi sukces. W 1580 roku w Hiszpanii powstała pierwsza wytwórnia czekolady — wyrobu ukochanego niemal przez wszystkich. Nic już nie było w stanie zahamować niebywałego sukcesu, który odniósł w Europie ten surowiec.

Kakao — wartości odżywcze i właściwości zdrowotne

Kakao jest dość niepozornym produktem, który zadziwia bogactwem rozmaitych substancji i pierwiastków cennych dla zdrowia. Trzeba jednak wspomnieć, iż najlepiej kupować jest naturalne kakao o najwyższej jakości, aby cieszyć się pełnią jego właściwości. Wystrzegać należy się też coraz bardziej popularnego kakao rozpuszczalnego, które nie posiada wielu substancji obecnych w naturalnym kakao. Zawiera ono między innymi:

  • magnez – kakao jest jednym z najwięcej zawierających go produktów. Naturalne kakao zawiera ponad 400mg magnezu na 100g. Dzięki wysokiej dawce magnezu naturalne kako wpływa korzystnie na układ krwionośny i nerwowy, a także na mięśnie, mając właściwości odprężające, jednocześnie wzmacniając koncentrację. Sprzyja ono też mocnym kościom.
  • inne minerały – w tym wapń, żelazo, mangan fosfor, miedź, cynk – dają one siłę oraz dobre samopoczucie, będąc podstawowymi budulcami wielu innych substancji w ludzkim organizmie
  • fenyloetyloamina (PEA)  – jest ona naturalnym termogenikiem, a także odpowiada za wywołany przez kakao dobry nastrój, gdyż przenika do mózgu, stymulując wydzielanie β-endorfiny. Kakao jest więc naturalnym antydepresantem.
  • anandamid – jest endorfiną, powodując dobry nastrój i wydziela się też w mózgu, kiedy towarzyszy nam uczucie zakochania. Nic więc dziwnego, że kakao oraz wytwarzana z niego czekolada postrzegane są jako afrodyzjaki. Anandamid wzmaga także koncentrację i polecany jest przy intensywnym wysiłku umysłowym.
  • kwasy tłuszczowe Omega-6 – wzmacniają układ krążenia i odporność.
  • witaminy – kakao nie posiada ich zbyt wiele, jednak znaleźć w nim można niewielkie ilości witamin A, E, C i witamin z grupy B.
  • przeciwutleniacze – chronią organizm przed wolnymi rodnikami, chroniąc komórki przed stresem oksydacyjnym
  • epikatechina – flawonoid, który chroni przed udarem mózgu, nowotworami i wieloma innymi chorobami, które klasyfikujemy jako choroby cywilizacyjne

Kakao dzięki bogactwu cennych składników jest niezwykle cennym produktem, który nie tylko zaopatrzy organizm w minerały dające siłę, ale także w składniki stymulujące mózg i te, które chronią komórki przed wieloma szkodliwymi czynnikami, z którymi nasze organizmy muszą zmierzyć się na co dzień. Do tego jest to produkt niedrogi i nawet dobrej jakości naturalne kakao można nabyć w atrakcyjnej cenie. Warto więc uczynić z niego codzienny składnik swojej diety i pić je codziennie lub kupować dobrej jakości czekoladę, najlepiej gorzką o jak najwyższej jego zawartości.