Naturalne kakao — walory ziarna kakaowca

Kakao to z całą pewnością jeden z najbardziej ulubionych napojów wielu osób, w tym dzieci. Trudno też wyobrazić sobie bez niego całą branżę cukierniczą oraz domowe wypieki. Chociaż wiele osób ceni kakao za jego walory smakowe, niewiele z nich zdaje sobie sprawę z działania zdrowotnego ziaren kakaowca.

Kakao — pochodzenie i historia

Kakao uzyskiwane jest z ziaren kakaowca (Theobroma cacao L.), pozyskiwanych z jego jagód. Roślina ta pochodzi z Ameryki Południowej i Środkowej, lecz dziś uprawiana jest w różnych zakątkach globu, w tym przede wszystkim w Afryce. Historia użycia ziaren sięga niezwykle zamierzchłych czasów, gdyż kakao znali już Olmekowie, Aztekowie oraz Majowie. Przygotowywali oni z niego napój texocolatl, który zarezerwowany był jedynie dla wyższych sfer. Nie był to jednak napój do zwyczajnego picia, a przeznaczony był do spożycia podczas rytuałów. Napój ten w żaden sposób nie przypominał dzisiejszego kakao przygotowywanego na Zachodzie, gdyż powstawał poprzez zagotowanie kakao, mąki kukurydzianej, oraz chilli. Poza zastosowaniem rytualnym, ziarna kakaowca pełniły funkcję ówczesnej waluty, mając znaczną wartość. 

Kiedy do Ameryki Południowej przybył Hernan Cortés, szybko docenił on walory tego napoju, opisując jego wspaniałe działanie, gdyż dawał on żołnierzom solidną dawkę energii. W roku 1528 przywiózł on kakao do Europy, gdzie odniosło ono olbrzymi sukces. W 1580 roku w Hiszpanii powstała pierwsza wytwórnia czekolady — wyrobu ukochanego niemal przez wszystkich. Nic już nie było w stanie zahamować niebywałego sukcesu, który odniósł w Europie ten surowiec.

Kakao — wartości odżywcze i właściwości zdrowotne

Kakao jest dość niepozornym produktem, który zadziwia bogactwem rozmaitych substancji i pierwiastków cennych dla zdrowia. Trzeba jednak wspomnieć, iż najlepiej kupować jest naturalne kakao o najwyższej jakości, aby cieszyć się pełnią jego właściwości. Wystrzegać należy się też coraz bardziej popularnego kakao rozpuszczalnego, które nie posiada wielu substancji obecnych w naturalnym kakao. Zawiera ono między innymi:

  • magnez – kakao jest jednym z najwięcej zawierających go produktów. Naturalne kakao zawiera ponad 400mg magnezu na 100g. Dzięki wysokiej dawce magnezu naturalne kako wpływa korzystnie na układ krwionośny i nerwowy, a także na mięśnie, mając właściwości odprężające, jednocześnie wzmacniając koncentrację. Sprzyja ono też mocnym kościom.
  • inne minerały – w tym wapń, żelazo, mangan fosfor, miedź, cynk – dają one siłę oraz dobre samopoczucie, będąc podstawowymi budulcami wielu innych substancji w ludzkim organizmie
  • fenyloetyloamina (PEA)  – jest ona naturalnym termogenikiem, a także odpowiada za wywołany przez kakao dobry nastrój, gdyż przenika do mózgu, stymulując wydzielanie β-endorfiny. Kakao jest więc naturalnym antydepresantem.
  • anandamid – jest endorfiną, powodując dobry nastrój i wydziela się też w mózgu, kiedy towarzyszy nam uczucie zakochania. Nic więc dziwnego, że kakao oraz wytwarzana z niego czekolada postrzegane są jako afrodyzjaki. Anandamid wzmaga także koncentrację i polecany jest przy intensywnym wysiłku umysłowym.
  • kwasy tłuszczowe Omega-6 – wzmacniają układ krążenia i odporność.
  • witaminy – kakao nie posiada ich zbyt wiele, jednak znaleźć w nim można niewielkie ilości witamin A, E, C i witamin z grupy B.
  • przeciwutleniacze – chronią organizm przed wolnymi rodnikami, chroniąc komórki przed stresem oksydacyjnym
  • epikatechina – flawonoid, który chroni przed udarem mózgu, nowotworami i wieloma innymi chorobami, które klasyfikujemy jako choroby cywilizacyjne

Kakao dzięki bogactwu cennych składników jest niezwykle cennym produktem, który nie tylko zaopatrzy organizm w minerały dające siłę, ale także w składniki stymulujące mózg i te, które chronią komórki przed wieloma szkodliwymi czynnikami, z którymi nasze organizmy muszą zmierzyć się na co dzień. Do tego jest to produkt niedrogi i nawet dobrej jakości naturalne kakao można nabyć w atrakcyjnej cenie. Warto więc uczynić z niego codzienny składnik swojej diety i pić je codziennie lub kupować dobrej jakości czekoladę, najlepiej gorzką o jak najwyższej jego zawartości.

Szybkie i smaczne śniadanie – dlaczego powinniśmy jeść je codziennie?

Dietetycy zgodnie przyznają, że śniadanie można uznać za najważniejszy posiłek dnia. Dzięki niemu jesteśmy w stanie prawidłowo funkcjonować w pracy, szkole czy też na uczelni. W zbilansowanej diecie nie powinno zabraknąć odpowiedniej ilości białka i węglowodanów. Są to składniki, które zwykle przeważają w naszym porannym menu. Na co należy zwracać uwagę, aby przyrządzać smaczne i wartościowe śniadania? Dlaczego tak ważne jest, żeby dbać o urozmaicony poranny jadłospis? Rosnąca świadomość na temat zdrowego odżywiania sprawia, że coraz więcej osób ma wiedzę dotyczącą konkretnych produktów żywnościowych.

Gdy nie ma czasu na gotowanie

Szykowanie się do pracy w biegu towarzyszy bardzo dużej grupie osób. Zazwyczaj kilka dodatkowych minut snu cenimy sobie bardziej niż możliwość zjedzenia pożywnego śniadania. Tak naprawdę jednak powinniśmy zadbać o każdą z tych kwestii. Jest to korzystne dla naszego zdrowia i samopoczucia. Gdy nie mamy czasu na przygotowanie ciepłego posiłku na śniadanie, możemy na szybko przyrządzić coś do jedzenia. Warto zadbać o to, aby w porannym menu znalazły się duże ilości błonnika, który reguluje procesy trawienne i sprawia, że czujemy się nasyceni przez dłuższy czas. W ten sposób błonnik minimalizuje ryzyko tego, że w ciągu dnia sięgniemy po słodkie lub słone przekąski. Powinniśmy ich unikać, ponieważ są to jedynie puste kalorie, które nie wpływają korzystnie ani na naszą figurę, ani na stan zdrowia. Zadbajmy również o to, aby nasze śniadania były urozmaicone. Duże ilości warzyw wpływają pozytywnie nie tylko na estetykę posiłku. Przede wszystkim dostarczają nam one witaminy i minerały, które są niezbędne dla prawidłowego funkcjonowania organizmu. Dzięki nim nasza dieta jest kompletna i urozmaicona. Poza tym, świeże warzywa są niezwykle smaczne.

Poranne rytuały, z których nie da się zrezygnować

Większość z nas ma swoje indywidualne rytuały, które są powtarzane niemal każdego dnia. Jedni piją kawę Jacobs Kronung, inni sięgają po wodę lub sok owocowy. Najważniejsze jest, aby nie próbować rezygnować z przyzwyczajeń, które wywołują uśmiech na naszych twarzach. Dzięki temu nasz dzień zaczyna się korzystnie i istnieje duża szansa, że będzie zakończony sukcesem. W końcu nic tak nie budzi nas ze snu jak pyszna, mocna kawa. Nie może jej zabraknąć w naszym śniadaniowym menu. Zasada ta dotyczy także innych nawyków, które nie są szkodliwe dla zdrowia. Nie ma potrzeby, aby rezygnować z czegoś, co wpływa na nas pozytywnie.

 

Słodkości bez cukru!

W dzisiejszych czasach zmorą ludzkości jest cukier. Jak wszyscy wiemy nadmierna ilość tej substancji w diecie może prowadzić do wielu, poważnych chorób. Ciężko jednak spotkać artykuły spożywcze, które nie zawierają tego produktu. Oczywiście na półkach sklepowych znajdują się opakowania z nadrukami „zero”. Powinniśmy pamiętać, że dodany jest wówczas zamiennik cukru. Najczęściej stosowanymi substytutami są:

  • acesulfam K
  • aspartam

I wiele innych. Według badań nie są one do końca zdrowe i mogą wywoływać różnego rodzaju zaburzenia w naszym organizmie. Sprawdzonymi składnikami będą z pewnością miód naturalny, który możemy pozyskać z ekologicznych upraw oraz ksylitol, czyli inaczej cukier brzozowy. Oczywiście wszystko w nadmiarze szkodzi, dlatego też powinniśmy podchodzić ostrożnie do każdego produktu. Zdrowe słodycze są dostępne, ale trzeba dokładnie wiedzieć, czego tak naprawdę unikać. Mimo że nie posiadają w swoim składzie cukru, to mogą zawierać inne szkodliwe elementy.

Zdrowie masz tylko jedno!

Sporadyczne spożywanie szkodliwych substancji nie powinno przynieść większych zmian w naszym organizmie. Natomiast częste sięganie po niezdrowe produkty może naprawdę doprowadzić do wielu chorób, między innymi:

  • choroby serca
  • choroby układu pokarmowego
  • cukrzyca

Dlatego powinniśmy się pilnować. Dieta nie jest czymś niesmacznym, to tylko mit. Odpowiednio przygotowane posiłki są bardzo pyszne i często lepsze od tych niezdrowych. Dobrze „dopięty” i kreatywny plan żywieniowy zapewne zmieni Twoje podejście do sprawy. Świat idzie do przodu i świadomość ludzi również jest coraz większa. Wystarczy otworzyć laptopa, wpisać frazę w wyszukiwarce i wyskoczy nam pełen wachlarz zdrowych i smacznych produktów. To nie jest trudne! Wystarczy chcieć! Pamiętaj, że czas i tak upłynie, a Ty możesz w tym czasie poprawić swoją kondycję fizyczną, sylwetkę i stan zdrowia.

Nie możesz się powstrzymać?

Zdrowe słodycze mogą pomóc każdemu, nawet najbardziej łakomemu łasuchowi. Dobrze skomponowane produkty spowodują, że podczas konsumowania posiłku nie odczujesz różnicy między cukrem, a zamiennikami, które tam występują. Pamiętaj o tym, żeby czytać etykiety przed zakupem. Jest to bardzo ważne, ponieważ koncerny propagujące zdrową żywność często wrzucają różne slogany, żeby przykuć naszą uwagę. Pewnie spotkałeś się z takimi tekstami na produktach, jak: „mniejsza zawartość tłuszczu”, „zero cukru”, „mniejsza zawartość węglowodanów”. Musicie wiedzieć, że zamiast jednego produktu jest tam „wciśnięty” inny, który może jeszcze gorzej oddziaływać na nasze zdrowie. Pilnujmy się! Jesteśmy tym co jemy!